Conférence - découverte du fonds photographique de Louis Balsan

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informations générales

  • Centre Européen de Conques 12320 CONQUES

    Conques

  • 05 65 71 24 00
  • Gratuit
  • Du 08/10/2021 à 20:30 au 08/10/2021 à 21:45

Louis Balsan (1903-1988), un photographe-archéologue au service du patrimoine de Conques

L’archéologue et spéléologue aveyronnais Louis Balsan (1903-1988), de par les différentes fonctions qu’il exerça – en particulier celle de conservateur des antiquités et objets d’art de l’Aveyron –, fut un parfait connaisseur du patrimoine artistique aveyronnais. Excellent photographe qui plus est, il constitua, sa vie durant, une riche photothèque personnelle consacrée au Rouergue qu’il tint à léguer à la Société des lettres, sciences et arts de l’Aveyron dont il était aussi le secrétaire général.

Ainsi, ce sont plusieurs milliers de clichés argentiques qu’il réalisa pour le seul site de Conques, découvert pour la première fois en 1930. L’intérêt de ce fonds iconographique est  exceptionnel tant par la qualité et l’originalité des photographies prises en noir et blanc ou en couleur que par leur intérêt documentaire. Pour cet amoureux du lieu, tout devenait centre d’intérêt et aucun détail n’échappa à son œil exercé. Son œuvre photographique rend ainsi compte des richesses insoupçonnées du bourg monastique, de la beauté de ses monuments, connus ou moins connus. Louis Balsan accorda aussi un intérêt particulier au trésor d’orfèvrerie et fut notamment celui qui photographia, dans les années 50, le démontage des reliquaires, en vue de leur restauration ; il prit part ou s’intéressa à des découvertes archéologiques quelque peu oubliées ; il fixa enfin sur la pellicule la solennité et le faste des processions religieuses d’antan (la Sainte-Foy notamment). Tout au long de son existence et jusqu’au crépuscule de sa vie, de belles rencontres humaines l’attendirent aussi en ce lieu où « souffle l’esprit ».

Un florilège d’images qui, mises en perspective et commentées, éclairent d’un jour nouveau l’histoire plus que millénaire de Conques. 

En partenariat avec la Communauté des Prémontrés de Conques et Les Amis de l'abbaye de Conques.   

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